Elephanta island, Mumbai, Inde – ASIE

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Une belle escapade en dehors de Bombay, connue pour ses temples creusés dans la roche.

Pour fuir la frénésie, le chaos et l’oppression que peuvent provoquer une ville comme Mumbai (Bombay), il est appréciable de s’offrir une évasion, une pause plus « nature » sur l’île d’Éléphanta (ou encore île « Gharapuri » classée au patrimoine mondial de l’UNESCO) mais aussi « culturelle » pour y découvrir temples et vestiges le temps d’une journée. On ne va donc pas sur cette île pour s’adonner à des activité de plage ou bronzer soit dit en passant. Elle est une des nombreuses îles de la baie de Mumbai, se trouvant à 10 km des rives de la ville.
Rendez-vous donc à la Porte de l’Inde, cet arc de triomphe érigé à la demande des britanniques, pour embarquer dans un ferry. 160 roupies aux dernières nouvelles, soit 2,15 € l’aller-retour.
Définitivement, l’Inde reste le pays le moins cher que j’ai visité jusqu’à présent…

 

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La porte de l’Inde

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Embarcation …

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On fait connaissance avec une famille indienne sur le bateau. Ils sont très curieux et enthousiastes à l’idée de parler avec des français. Les grottes Elephanta est un lieu où les Indiens se retrouvent en famille pour pique-niquer le weekend.

 

1h de croisière plus tard, nous voilà arrivés à l’île Elephanta. Pour accéder aux pieds des grottes, il est possible soit de marcher soit de prendre le petit train…

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Ensuite c’est quasi 40 minutes d’escalier qui nous attendent sous la chaleur aride. Le chemin est parsemé de stands, de petits commerçants qui vendent de l’artisanat local et autres babioles touristiques, mais aussi des primeurs. Pratique pour acheter des souvenirs et petits cadeaux lors du retour. Bien que nous marchons sous des bâches bleues pour protéger les vendeurs de la chaleur, j’étouffe un peu. C’est pourquoi je préconise de venir assez tôt le matin et d’éviter le mois de mai. La mousson arrive et j’ai bien souffert…
Sinon, vous pouvez toujours vous faire transporter sur une chaise :

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Les singes en liberté sont présents dès ce chemin. Il y en aura beaucoup plus sur le site. Faites attention car ils s’approchent des touristes pour chiper de la nourriture. Il y en a un qui s’est caché derrière moi pour me subtiliser ma bouteille d’eau que je tenais dans la main. Ça fait tout drôle…

Pour visiter les grottes, l’entrée est payante : 250 roupies. Ce site historique construit au Ve siècle abrite 5000 m² de grottes qui abritent des temples hindous consacrés essentiellement au dieu Shiva, des sculptures gravées dans la roche, des tombeaux, des cavernes et des salles de prières. L’île fut découverte par les portugais.
Il fait frais (… le bonheur est dans la grotte…), on se retrouve dans la semi-pénombre parfois, le site diffuse une certaine sérénité et nous enveloppe aussi de sacré et de mystérieux. J’ai beaucoup aimé les grottes sculptées. Les photos sont autorisées mais pas les pieds. Il faut avoir une autorisation mais tout peut se négocier…

Malheureusement, l’un de nous crevait de chaud au sens littérale du terme et nous n’avons pas pu tout visiter, à mon grand regret.

 

♦ Informations ♦

Si vous êtes intéressés par un séjour en Inde, je vous invite à consulter l’agence Nouvini, spécialiste des voyages sur-mesure en Inde

A Mumbai, prendre le Ferry le matin à la Porte de l’Inde. 1 environ de traversée. 160 roupies aller-retour soit 2,15 €.
Le prix du ferry ne comprend pas la taxe d’arrivée sur l’île, ni le billet d’entrée pour les grottes. C’est environ 10 roupies la taxe.
L’accès aux caves : 250 roupies (3,36 €). Possibilité d’avoir un guide (à négocier)
10 roupies le train environ.
(Les indiens ne payent pas ce prix.)
Il y a de quoi se restaurer sur place
Elle porte le nom d’Éléphanta car la première chose que virent les explorateurs portugais qui la découvrirent au XVIIe siècle fut une sculpture d’éléphant taillée à même la roche. La superficie de l’île est de 4 km2. Il y a trois villages sur l’île : Shentbandar, Morabandar et Rajbandar. Rajbandar est le plus important d’entre eux.

 

A faire : dépaysant, très touristique mais on rencontre surtout des familles indiennes peu d’occidentaux, beau site historique, shopping très abordable, le petit train fera plaisir aux enfants. Une escapade à faire pour les touristes qui veulent s’extraire du stress de Mumbai. Je conseille d’arriver le plus tôt possible pour visiter  pour éviter la chaleur écrasante de l’île.

 

 

♦ Elephanta island ♦

 

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Gates of India

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Les familles indiennes se font souvent prendre en photos à la Porte des Indes

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The Taj Mahal Palace, hôtel 5 étoiles

 

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Ferry…

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Arrivée sur l’île… tiens une connaissance !
(Tour Eiffel, lol !)

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Je transpire à mort…

 

♦ Grottes d’Éléphanta ♦

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Il existe une cinquantaine de photos de moi en Inde… les indiens me demandaient 5 fois par jour en moyenne de poser avec leur famille, leurs enfants ou seule avec une personne. Une fois j’ai demandé pourquoi autant de sollicitations, un jeune homme trouvait que je ressemblais à une actrice de cinéma…  Au bout d’une semaine, j’ai fini par réclamer 20 roupies pour chaque demande, ça les faisait bien marrer 🙂

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Les grottes d’Éléphanta sont un réseau de grottes sculptées au début du VIe siècle situées sur l’île d’Éléphanta, une île de la mer d’Arabie, au large de Bombay, en Inde.  Essentiellement dédiées à Shiva

 

 

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Piliers du mandapa
( La grotte principale, appelée aussi grotte de Shiva, est un hall à piliers (mandapa) d’un quarantaine de mètres de côté, elle a été creusée directement dans le rocher.)

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Retour…

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Notre taxi nous attend…
elephanta-island54Petit saut dans une boutique de Sari avant de se poser  à l’hôtel…